Fisheries range shifts: Governance challenges for international management?

Professor Marcus Haward (1)

  1. Institute  for    Marine    and    Antarctic    Studies,    University    of    Tasmania,    Private    Bag    129,    Hobart    TAS,    7001,


Changes  in    climate,    leading    to    warming    in    the    ocean,    have    consequential    impacts    on    and    likely    changes    to    the    distributions    and    abundance    of    key    marine    species    including    fish.      In    addition    to    ecosystem    oriented    impacts    these    changes    are    also    likely    to    affect    regional    food    security,    local    economies,    and    social    structures    of    the    dependent    human    communities    with    concomitant    challenges    to    current    governance    arrangements.    Regionally    based    fisheries    organizations    provide    the    institutional    framework    for    management    of    fisheries    in    areas    outside    national    jurisdiction.    This    institutional    framework    is    reinforced    through    the    key    instruments:    United    Nations    Convention    on    the    Law    of    the    Sea;    the    United    Nations    Fish    Stocks    Agreement    (the     Agreement  for    the    Implementation    of    the    Provisions    of    the    United    Nations    Convention     on  the    Law    of    the    Sea    of   10   December    1982    Relating    to    the    Conservation    and     Management  of    Straddling    Fish    Stocks    and    Highly    Migratory    Fish    Stocks);    and    the    United    Nations    Food    and    Agriculture    Organizations    Compliance    Agreement    (the    Agreement    to    Promote    Compliance    with    International    Conservation    and    Management    Measures    by    Fishing    Vessels    on    the    High    Seas).    This    paper    explores    the    challenges    in    regional    fisheries   governance  as    a    result    of    likely    climate    change    influenced    range    shifting    and    changes    in    resource    distribution.    These  challenges    include    issues    related    to    managing    shifting    stocks,    changing    dynamics    in    organizational    membership    (for    example    the    relative    interests    of    coastal    states    and    distant    water    fishing    nations),    concerns    over    access    and    allocation,    and    environmental    sustainability,    including    moves    at    the    United    Nations    to    consider    marine    biodiversity    conservation    in    areas    outside    national    jurisdiction.

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